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“Você tem que estar pronto para a sorte” – Neil Leifer

 Salve galera! No meu primero post, quero compartilhar sobre uma das minhas maiores
referências no mundo da fotografia NEIL LEIFER.

No mundo da fotografia esportiva, Neil Leifer é um nome incontornável. Nasceu em Nova Iorque, nasceu em 1942 e cresceu em meio pobre e problemático. Chega à fotografia aos seus 13 anos. Esta era uma das atividades disponíveis na área para manter as crianças afastadas do crime. Como ele conta: “Eu cresci no Lower East Side de Manhattan. Era um bairro pobre e muito difícil, onde as crianças acabavam indo para a prisão de Sing Sing ou procurando uma faculdade que tivesse aulas gratuitas ou uma bolsa de estudos. Manter as crianças longe dos problemas era uma coisa grande, e eles tinham casas de liquidação onde um menino ou uma menina podia estudar dança ou música; Eu adorava jogar basquete no ginásio. Havia coisas diferentes que você poderia fazer três, quatro, cinco noites por semana e quanto mais você tem filhos para ir a esses lugares, mais provável é que eles estejam fora das ruas, em alguns casos, aprendendo algo que eles poderiam usar mais tarde. Bem, eles tinham um clube de câmera e eu comecei a tirar fotos. Ninguém podia comprar uma câmera ou filme; eles doaram câmeras e filmes ”.

Em troca do auxílio começou a ir aos jogos dos New York Giants. Acompanhado de sua câmera, posicionava-se o melhor que podia e, fotografava. Vendia suas fotos para o Sports Illustrated quando tinha apenas 16 anos e teve uma primeira capa aos 19.

Os destinos de Leifer e Muhammad Ali (desaparecido no início de junho e no mesmo ano de Leiber) cruzaram-se. As suas fotos mais icônicas de Ali estão entre as mais importantes da história da fotografia esportiva. Neil comenta sobre sua famosa frase “Você tem que estar pronto para a sorte”. Bem, eu vou começar dizendo que nunca conheci um bom fotógrafo esportivo ou fotógrafo que não tivesse um ego saudável, então quando eu uso a palavra sorte, eu não estou sendo modesto. Sorte em fotografia esportiva é tudo, e o que separa o fotógrafo diferenciado do comum. quando ele ou ela tem sorte, eles não sentem falta. Essa é a chave. Mas você tem que ter sorte. Por exemplo, minha foto mais conhecida, Muhammad Ali em pé sobre Sonny Liston, o cara entre as pernas de Ali era um velho fotógrafo de boxe estabelecido, o grande fotógrafo Herb Scharfman. Eu não me importo com o quão bom ele é, mas naquele dia; ele estava no lugar errado. Ele estava olhando para o traseiro de Ali e essa é a única foto que ele poderia ter. Eu estava obviamente no lugar certo, mas o que importa é que eu não perdi.”

A verdade é que Leifer nunca deixou o seu trabalho ao acaso. Era o primeiro a chegar ao estádio, levava um estoque de baterias e as lentes estavam sempre limpas, o equipamento era rigorosamente mantido, isto é, quando a sorte chegou, ele não dependia dela para enxergar o momento da foto.

E soube inovar e arriscar. Não há nenhum título para essa foto da luta entre Cleveland e Muhammad Ali, em Houston, no Texas. Esta foto do K.O. de Williams é universalmente famosa e é a preferida do próprio. Também foi, numa votação promovida pelo The Observer, eleita a maior fotografia do esporte. 

Além do boxe, e dos “esportes americanos”, Leifer cobriu 16 jogos olímpicos (7 de inverno e 9 de verão) e 4 Copas do Mundo.

UM SALVE!

@Diegoruahn

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